O que é a Hepatite B?

O que é Hepatite B - Hepic

O que é a Hepatite B?

A hepatite B é uma infeção do fígado causada por um vírus ADN (ácido desoxirribonucleico) da família dos hepadnavirus – vírus da hepatite B (VHB).1 A resposta imunitária do hospedeiro ao VHB causa destruição das células hepáticas e inflamação, com desenvolvimento de doenças hepáticas que podem ser graves, incluindo cirrose ou cancro no fígado.2

A hepatite B pode ser aguda ou crónica. Mais de 95% dos adultos saudáveis que são infetados com o vírus da hepatite B recuperam e libertam-se do vírus no período de 6 meses. Só em cerca de 5% dos casos, sobretudo em indivíduos imunodeprimidos, a hepatite B torna-se crónica, podendo provocar cirrose hepática e cancro do fígado.3

A maioria das pessoas infetadas pelo VHB não desenvolve qualquer sintoma na fase inicial/aguda da infeção, sobretudo quando ocorre durante a infância. Os recém-nascidos de mães portadoras do VHB têm um grande risco de serem infetados na altura do parto e ficarem portadores crónicos do vírus. É assim importante salientar que a inexistência de sintomas não é sinónimo de controlo da infeção.3

  1. World Health Organization. Hepatitis B, 18 July 2019.
  2. Direção Geral de Saúde, https://www.sns24.gov.pt/tema/doencas-infecciosas/vhb/#sec-0.
  3. World Health Organization, https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/hepatitis-b.
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