O que é a Hepatite C?

O que é Hepatite C - Hepic

O que é a Hepatite C?

A hepatite C é uma doença causada por um vírus ARN da família dos Flavivirus, a mesma a que pertence o vírus da febre-amarela. Transmite-se através de sangue contaminado, relações sexuais desprotegidas ou práticas que recorram a uso de objetos cortantes. A epidemia da hepatite C começou nos anos sessenta com o crescimento exponencial das transfusões de sangue e seus derivados, e teve um agravamento acentuado nos anos noventa com a expansão do consumo de drogas injetáveis. O vírus foi isolado em 1989 e com a introdução da triagem do sangue doado, a partir de 1991, praticamente desapareceram os casos de hepatite após-transfusões.1,2,5

A infeção pelo vírus da hepatite C (VHC) é por vezes designada por “epidemia silenciosa”, uma vez que os doentes normalmente não apresentam sintomas, o que não significa que a doença não esteja a progredir. É muito comum um doente ter hepatite C durante décadas, sem ter qualquer sintoma e sem ser diagnosticado. O sistema imunitário da maioria das pessoas não consegue eliminar o vírus na fase aguda da infeção, pelo que necessitam de tratamento médico para serem curadas. Se um doente com hepatite C crónica não for diagnosticado e tratado, a doença pode progredir para cirrose, falência hepática e cancro do fígado, podendo o doente necessitar de um transplante hepático.3

Em números, a hepatite C representa 71 milhões em todo o mundo. Em 2017 foram reportados 31.273 novos casos de hepatite C (3% classificados como agudos, 22% como crónicos e 75% desconhecidos) em 29 países Europeus. Na Europa, calcula-se que morram anualmente 86 000 pessoas de causas diretamente relacionadas com a hepatite C (o dobro das mortes pelo VIH).2,4,5

Qual a melhor forma de gerir a Hepatite C?

Saber se está infetado é a primeira etapa no controlo da hepatite C, seguindo-se a adesão ao tratamento. Tenha alguns cuidados:6

  • Fale com o seu médico acerca das vacinas da hepatite A e B
  • Evite álcool e drogas
  • Faça uma alimentação saudável
  • Faça exercício
  • Descanse quando se sentir cansado

A Hepatite C tem vacina?

Não existe vacina para a hepatite C. No entanto, nos últimos anos surgiram tratamentos orais com uma eficácia superior a 95%.5

Quem tem Hepatite C pode engravidar?

Sim, pode, mas aconselhe-se previamente com o seu médico sobre este assunto e como o pode fazer da forma mais segura. O ideal será tratar a hepatite C antes de programar uma gravidez.6

E se eu tiver Hepatite C?

Consulte o seu médico de família ou um hospital do Serviço Nacional de Saúde (SNS), em consulta de especialidade, para que o/a possam avaliar e fazer o devido acompanhamento.

  1. Selvarajah S, Busch MP. Transfusion-transmission of HCV, a long but successful road map to safety. Antivir Ther 2012;17:1423-1429.
  2. Velosa J. Hepatologia Clínica. 1ª edição, Lisboa. Lidel-Edições Técnicas, 2020.
  3. American Liver Foundation.Hepatits C: Do You Know the Risks? Disponível em: https://liverfoundation.org/hepatitis-c-do-you-know-the-risks/. Consultado em junho de 2020.
  4. Direção Geral da Saúde (DGS). Programa Nacional para as Hepatites Virais, Lisboa, julho, 2019. Disponível em: https://www.dgs.pt/documentos-e-publicacoes/programa-nacional-para-as-hepatites-virais-2019.aspx. Consultado em maio de 2020.
  5. World Health Organization. Hepatitis C. Disponível em: https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/hepatitis-c. Consultado em julho 2020.
  6. American Liver Foundation. Hepatitis C. Disponível em: https://liverfoundation.org/wp-content/uploads/2019/10/Hepatitis-C-Brochure-2019.pdf. Consultado em junho 2020.
  7. American Association for the Study of Liver Diseases. HCV guidance: recommendations for testing, managing, and treating hepatitis C. Disponível em: http://www.hcvguidelines.org November 2019. Consultado em junho 2020.
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